世界历史人物

难忘的航海时代,从百位名人排行榜窥探开辟新航线的意义

对于中国人来说,提到世界历史上最有影响力的人物,可能很容易想到爱因斯坦、牛顿这样的伟大科学家,以及丘吉尔、华盛顿这样的政治名人,或者马克思、亚当·斯密。 额尔泰等对人类思想史产生深远影响的人物。 然而,在美国学者迈克尔·哈特的名著《影响人类历史进程的100人名单》中,我们可以更深入地了解一个美国人的世界观——哪些事件对西方人来说更重要? 有影响? 哪些人物的功绩更值得被铭记?

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1492年8月3日,哥伦布受西班牙女王派遣,带着给印度君主和中国皇帝的国书,从西班牙巴罗斯港向西航行。 10月12日,哥伦布一行抵达巴哈马。 这一幕堪称西方历史上最具影响力的时刻之一。 新航线的开辟改变了世界历史的进程,西方以不可阻挡的趋势崛起于世界。

所以我们或许不难理解,为什么在哈特的书中,有三个名字在我们看来有着相似的事迹:哥伦布在这份榜单上排名第9,排在爱因斯坦、达尔文、拿破仑等名人之前; 排名第66位的是弗朗西斯科·皮萨诺(Francisco Pizano),他是大航海时代最重要的参与者之一。 1528年,他成功登陆盛产黄金的秘鲁海岸; 紧随皮萨诺之后的是科尔特斯,他于 1519 年率领远征队入侵墨西哥,征服了当地的阿兹特克人,后来又探索了南加州。 卡斯蒂利亚第68任女王伊莎贝拉一世最重要的事迹是帮助哥伦布发现新大陆。

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哥伦布可以说是家喻户晓的名字,但从这个名单来看,笛卡尔、凯撒、卢梭等人都与皮萨诺、科尔特斯等人接近。 可见,虽然在东亚知名度不高,但代表大航海时代的皮萨诺和科尔特斯在西方人眼中却有着举足轻重的地位。

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事实上,这不得不涉及到开辟新航线对西方历史进程的深远影响。 当时西方中世纪的阴霾尚未散去,但发现新大陆后,以葡萄牙、西班牙为首的欧洲国家开始了殖民掠夺。 后来荷兰、英国和法国也成为欧洲最强大的殖民列强之一。 它改变了亚洲、美洲、拉丁美洲的历史进程,也推动了世界文明的大融合。 对于欧洲本身来说,它引发了一场商业革命。 贵金属从殖民地源源不断地流入欧洲,导致当地价格飞涨。 西欧国家资本主义迅速发展,封建制度崩溃。 欧洲国家的综合实力一下子超过了亚洲和亚洲。 在非洲和美洲的许多国家,世界历史进入了一个新时代。